Cуккуленты - это растения, у которых стебли и листья способны запасать воду. К тому же эти растения расходуют накопленную воду чрезвычайно экономно.Такая особенность позволяет суккулентам произростать в засушливых областях нашей планеты.

    Суккуленты приспособились к дефициту влаги и способны долгое время переносить полное ее отсутствие. У одних суккулентов водозапасающими органами служат стебли (такие суккуленты называют стеблевыми суккулентами); у других и листья и стебли (такие суккуленты называют листовыми суккулентами). Кактусы являются стеблевыми суккулентами.

    Не все суккуленты - обитатели пустынь. Точнее сказать - эти растения живут там, где запас влаги ничтожен. В основном корни суккулентов занимают верхний слой почвы. Именно он выcыхает в превую очередь и нагревается до высоких температур.

    Суккуленты встречаются повсеместно. Но больше всего их все-таки в Африке. То есть суккуленты, как правило, - тропические или субтропические растения. Поэтому, за некоторым исключением, они предпочитают светлое, залитое солнцем помещение.

    Листовые и стеблевые суккуленты чрезвычайно разнообразны: среди них есть травянистые растения и кустарники, малютки размером 2-3см., и крупные растения, в природных условиях достигающие высоту 6м.

     Суккуленты - категория не ботаническая, а скорее физиологическая; такие растения встречаются в самых разных семействах. В полном составе к суккулентам относятся все представители семейства Аизовые, а также многие роды семейства Ластовниевые, Толстянковые , Агавовые, Асфельдовые, Молочайные. К суккулентам можно причислить и некоторых представителей семейств Виноградные, Портулаковые, Коммелиновые, Бромеливые...

    Суккуленты пользуются большой популярностью как комнатные растения. Они неприхотливы, легко переносят сухой воздух квартир. Наиболее популярные комнатные суккуленты - АПТЕНИЯ, литопсы (сем. Аизовые); СТАПЕЛИЯ, хойя (семейство Ластовниевые); КАЛАНХОЕ, ТОЛСТЯНКА, эониум, эчеверия, аихризон (сем. Толстянковые); агава, САНСЕВЬЕРИЯ (сем. Агавовые); АЛОЭ, гастерия, хавортия (сем. Асфельдовые);молочай (сем. Молочайные).