Орхидеи широко распространены по всему земному шару, за исключением крайних полярных районов и пустынь. Особенно многочисленны в тропиках и субтропиках, где сосредоточено 90% всех известных видов. В настоящее время насчитывается 800 родов и до 30 000 видов. На территории бывшего СССР - 45 родов и 125 видов.

    Орхидеи растут в различных экологических условиях, на кислых, нейтральных и щелочных почвах; как правило, они приспособлены к избыточному переувлажнению воздуха, а иногда и к переувлажнению почвы; многие виды способны переносить также ипродолжительные зашушливые периоды.

    Все орхидеи - микоризные растения. Их семена прорастают только при проникновении в ткань зародыша гифов некоторых почвенных симбиотических грибов. Гифы сохраняются в продолжении всей жизни особи, находясь преимущественно в тканях корней.

    Главная отличительная черта орхидей - это строение цветка. Три чашелистика чисто могут срастаться между собой, образуя шлем, или нижнюю "губу" чашечки. Из трех лепестков нижний образует посадочную площадку для опылителей. Она может быть похожа на мешок или башмачок, иногда на трубку, а у некоторых видов довольно удачно имитирует шмеля, овода или даже паука. Два других лепестка лишь обрамляют нижний лепесток. Тычинка у орхидных, как правило, одна, да и та приросла к столбику, приподнятому над нижним лепестком. К насекомому приклеивается липкая масса пыльцы, снабженная специальным "прилипальцем". При посещении следующего цветки эта пыльца попадает на рыльце. Окраска цветков различная.

    


    Род 1 Аскоцетрум

    Род 2 Гонгора

    Род 3 Дендробиум

    Род 4 Зигопелатум

    Род 5 Ликаста

    Род 6 Мильтония

    Род 7 Онцидиум

    Род 8 Одонтоглоссум

    Род 9 Отонтоглоссум

    Род 10 Офрис

    Род 11 Плейоне

    Род 12 Сивекингия

    Род 13 Фаленопсис >>

    Род 14 Эрангис